Les ventes légales de cannabis comestibles pourraient ne pas entrer sur le marché noir, avertissent les experts

TORONTO –
L'arrivée de produits, de vapes et d'autres produits comestibles légaux de cannabis en Ontario, selon les observateurs de l'industrie, ne répondra pas nécessairement à l'objectif du gouvernement d'entrer sur le marché noir.

Le Cannabis Store de l'Ontario, le distributeur de pots du comté, a annoncé qu'une gamme de nouveaux produits devrait arriver dans les magasins physiques lundi et pourrait être achetée en ligne 10 jours plus tard.

Mais ceux qui ont regardé l'industrie du cannabis en plein essor au Canada ont dit qu'une combinaison de règlements fédéraux sur la santé et du propre record de prix des produits de l'Ontario peut ne pas rendre les marchandises légales aussi attrayantes que des alternatives qui sont toujours facilement disponibles par des canaux illégaux.

"Je sais que l'OCS veut déménager dans un millier de magasins, mais au final, il faut un millier de personnes pour participer au marché légal", a déclaré Omar Khan, leader national de l'industrie du cannabis chez Hill + Knowlton Strategies. & # 39; Ils ne le font que s'ils peuvent être compétitifs par rapport au marché illégal. & # 39;

Les produits comestibles et produits similaires à base de cannabis sont devenus légaux à travers le pays en octobre, marquant la deuxième vague du programme de légalisation du gouvernement fédéral lancé l'année précédente, mais lundi sera la première fois que ces produits seront disponibles pour des achats approuvés par le gouvernement en Ontario.

L'OCS a déclaré que 59 nouveaux produits, y compris une variété de vapes, de produits comestibles et de thés, arriveront dans les magasins lundi et seront disponibles à l'achat en ligne le 16 janvier. Selon le distributeur provincial de pots, le nombre de produits devrait atteindre 100, car ils recevront l'approbation réglementaire dans les prochains mois.

Mais l'OCS a averti que les approvisionnements seront serrés au cours des premières semaines de ventes de produits comestibles, suite aux avertissements qui ont retenti à travers le pays au début de la légalisation.

Alors que les observateurs de l'industrie ont déclaré que la crise de l'offre avait peut-être maintenu le marché noir en plein essor tôt, cette fois, ils énumèrent plusieurs obstacles potentiels auxquels l'Ontario est confronté.

Khan a déclaré que les réglementations fédérales sur la santé qui limitent la quantité de cannabis dans les produits légaux sont susceptibles d'être un obstacle.

Il a déclaré que les règles limitent actuellement les consommateurs à un achat maximum de 30 grammes de produits de fleurs séchées à la fois et qu'aucun article comestible ne devrait contenir plus de 10 milligrammes. Les États-Unis, en revanche, ont autorisé la vente de produits en paquets allant jusqu'à 100 grammes dans les juridictions où le cannabis a été légalisé.

"Cela rend plus difficile de garantir que les consommateurs ordinaires s'éloignent du marché illégal où des produits facilement absorbables sont disponibles sans ces restrictions", a-t-il déclaré.

Mais Khan a déclaré qu'une barrière plus formidable vient de la façon dont le marché du cannabis en Ontario a évolué, le TOC agissant à la fois comme un détaillant en ligne et un grossiste de tous les produits du cannabis.

L'OCS a le pouvoir d'acheter des produits à leurs producteurs, de fixer les prix et de les distribuer aux détaillants, a déclaré M. Khan, notant qu'un tel système n'était pas propice à une baisse des prix.

Il a cité le système en Saskatchewan, où les producteurs négocient directement avec les détaillants pour fixer les prix, car les coûts de détail sont plus susceptibles de rester bas.

L'OCS, pour sa part, fait valoir que sa nouvelle gamme de produits pourrait faire baisser les ventes sur le marché noir. Les produits comestibles coûtent entre 7 $ et 14 $, les boissons coûtent entre 4 $ et 10 $, les produits vape se vendent entre 25 $ et 125 $, les sujets sont disponibles entre 15 $ et 55 $ et les concentrés devraient se situer entre 30 $ et $ 70 ventes.

"Nous avons comparé notre offre à des produits similaires sur le marché illégal pour nous assurer que notre commerce de détail initial sera compétitif", a déclaré la semaine dernière Kevin Lam, directeur principal du merchandising, lors du dévoilement des nouveaux produits.

Mais Michael Armstrong, professeur agrégé à l'Université Brock qui analyse les données du marché du cannabis, a déclaré que l'Ontario a une histoire de prix des produits à l'extrémité supérieure du spectre.

Les chiffres qu'il a calculés après les six premiers mois de légalisation suggèrent que l'Ontario avait introduit une surtaxe de 70% pour les marchandises disponibles à l'époque. Ce chiffre, bien que inférieur à la majoration de 90% à Terre-Neuve, était également bien supérieur aux taux fixés dans d'autres comtés comme le Québec et le Nouveau-Brunswick.

Les données fédérales montrent que la taxe d'accise sur le cannabis de l'Ontario, d'environ 11,4%, tombe également dans la moitié supérieure de la fourchette nationale, bien que nettement inférieure à celle de juridictions comme l'Alberta et le Nunavut.

Cependant, Armstrong a averti que juger des prix des produits comestibles est plus complexe que de comparer les coûts des produits de cannabis crus.

Il a déclaré que les producteurs travailleraient dur pour se différencier et différencier leurs offres grâce au contrôle de la qualité, à la formulation et à d'autres facteurs, notant que certains consommateurs pourraient se montrer prêts à payer une prime pour ce qu'ils considèrent comme un meilleur produit.

Ce problème de qualité, a-t-il dit, peut être fructueux dans la lutte contre les ventes illégales, même si les prix restent élevés.

"Les producteurs espèrent pouvoir se différencier avec ces nouveaux produits", a déclaré Armstrong. & # 39; S'ils peuvent proposer un biscuit ou un thé que les gens aiment vraiment, ils peuvent facturer un prix plus élevé que le marché noir et attirer toujours des clients. & # 39;

Ce rapport de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 5 janvier 2020.

Correction:

Une version antérieure, basée sur les informations d'un analyste, fournissait une unité de mesure incorrecte en se référant aux règles d'achat de Santé Canada.

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