Les insectes comestibles comme alternative alimentaire durable

Les insectes nuisibles tels que les vers à soie, les chenilles et les grillons peuvent être une source essentielle de protéines dans votre nourriture, peu importe la façon dont les insectes vous sembleront désagréables. Ils pourraient également constituer un moyen important d’accroître la durabilité dans la chaîne alimentaire.

La notion d’insectes en tant qu’aliment peut faire crawler votre peau, mais ils font partie du régime alimentaire de l’homme depuis des milliers d’années. Aujourd’hui, ils sont consommés activement dans diverses parties du monde. L’élevage d’insectes tels que les grillons a pris son envol dans de nombreux pays, notamment en Thaïlande, en Inde, en Afrique du Sud et au Kenya.

Il existe diverses estimations sur l’ampleur de la consommation d’insectes. De nombreux partisans de l’entomophagie (le terme technique pour manger des insectes) affirment que les insectes sont mangés dans 80% des pays, tandis que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a déclaré dans un rapport de 2013 que 20% de la population mondiale mange des insectes . Voici de plus près le potentiel des insectes en tant qu’alternative alimentaire durable.

 

Pourquoi manger des insectes?

Les insectes sont bon marché, nutritifs et, selon certains partisans, délicieux. Il existe plus de 2 100 espèces d’insectes comestibles, ce qui offre une vaste gamme d’options pour les plats cuisinés. La FAO indique que les insectes comestibles contiennent des protéines, des acides aminés, des vitamines, du calcium, du zinc et du fer de haute qualité pour l’homme.

Lorsque vous avez une source saine de protéines, de minéraux et d’autres nutriments importants, le goût des restaurants Michelin peut être considéré comme une priorité secondaire. Considérez que 100 grammes de boeuf contiennent 29 grammes de protéines, mais aussi 21 grammes de graisse. D’autre part, 100 grammes de sauterelle contiennent 20 grammes de protéines et seulement 6 grammes de graisse.

Outre la valeur nutritionnelle, la production commerciale d’insectes a un impact négatif sur l’environnement bien moins important que les sources traditionnelles de protéines. L’élevage de bétail conventionnel, par exemple, représente 18% des émissions totales de gaz à effet de serre. Mais l’élevage d’insectes libère beaucoup moins de gaz à effet de serre, de méthane et d’ammoniac que d’élever des bovins et des porcs, et nécessite moins d’eau.

 

Histoire de la consommation d’insectes

Comme mentionné ci-dessus, les insectes ont été consommés par l’homme pendant des milliers d’années, à partir du temps des anciens chasseurs et cueilleurs. La pratique a continué d’évoluer avec les civilisations successives. Les Grecs et les Romains savaient manger des sauterelles et des larves de coléoptères. Un philosophe et scientifique grec renommé a même écrit sur la récolte de cigales savoureuses. Le Nouveau Testament décrit comment saint Jean-Baptiste a survécu grâce au miel et aux criquets lorsqu’il vivait dans le désert profond. Les anciens Algériens mangeaient les criquets en tant que source d’aliments bon marché et nutritifs après les avoir fait bouillir dans de l’eau salée et les avoir séchés au soleil. Les aborigènes australiens mangeaient des aliments à base de papillons de nuit, de vers blancs et de fourmis à miel.

 

Quels pays mangent le plus d’insectes?

Le Mexique, le Brésil, le Ghana, la Thaïlande, la Chine et les Pays-Bas comptent parmi les pays où la consommation d’insectes est la plus répandue.

On peut soutenir que le Mexique est le pays où la consommation de bogues est la plus populaire. Vous trouverez de nombreux mets mexicains comme des vers recouverts de bonbons, des criquets recouverts de chocolat et des œufs de fourmis imbibés de beurre. Plus au sud, les Brésiliens aiment ramasser des fourmis, leur enlever les ailes, les faire frire et les manger. Ils aiment aussi les fourmis trempées dans le chocolat. Pour eux, les fourmis ont tout simplement le goût de la menthe. La consommation d’insectes a une longue tradition dans de nombreuses régions du pays.

Étonnamment, les insectes représentent jusqu’à 60% des protéines alimentaires dans un régime rural africain. Les termites sont très populaires, surtout au Ghana. Qu’en est-il des collations? Les grillons, les sauterelles et de nombreuses variétés de vers jouent ce rôle en Thaïlande. De nombreux bars de Thaïlande servent également des punaises frites avec leurs libations. En Chine, les larves de teigne de ver à soie frites et les larves d’abeilles grillées sont deux produits courants dans les stands de nourriture.

 

Manger des insectes aux États-Unis

Aux États-Unis, l’industrie des insectes comestibles enregistre déjà un chiffre d’affaires annuel de 20 millions de dollars, ce qui semble une opportunité de croissance. Bien qu’ils ne soient pas encore très populaires, de nombreux fabricants d’aliments persuadent les Américains de manger des insectes en les renseignant sur les divers avantages pour la santé et l’environnement associés à cette pratique.

Une soupe aux vers à soie et des tacos de sauterelles sont disponibles dans certains restaurants de San Francisco, New York et Washington, DC. Récemment, Exo, une barre protéinée de cricket, a recueilli plus de 4 millions de dollars d’investisseurs renommés. Les principaux fabricants d’aliments à base d’insectes, tels qu’Exo, Chirap et Chapul, notent tous sur leur emballage que leurs produits sont sans gluten. Exo et Chapul précisent même que leurs produits ne contiennent ni produits laitiers ni soja. En Amérique, certains adeptes du régime Paléo mangent déjà des barres de protéines de poudre de cricket. Les protéines sont également une priorité pour les adeptes du CrossFit et les haltérophiles, et des entreprises comme Exo trouvent le soutien de ces personnes.

 

Durabilité

Selon une étude récente de l’Université de Copenhague, les insectes sont une source de protéines extrêmement durable, bien plus que la viande. Et selon les États-Unis, l’élevage mondial représente plus de 14,5% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. À titre de comparaison, la production de cricket est 20 fois plus efficace en tant que source de protéines que les bovins et produit 80 fois moins de méthane. En outre, les insectes peuvent se nourrir des déchets organiques, permettant ainsi aux agriculteurs de réduire la production de céréales utilisées dans l’alimentation animale, ce qui nécessite d’importantes ressources en énergie et en eau.

L’élevage des insectes nécessite beaucoup moins de nourriture que l’élevage du bœuf. Par exemple, selon la FAO, les insectes ne consomment que 2 livres d’aliments pour produire 1 livre de viande, tandis que les bovins consomment 8 livres d’aliments pour produire 1 livre de bœuf. C’est pourquoi les États-Unis ont appelé à l’échange de hamburgers contre des bugs.

La culture des insectes a également un sens économique. Comme les insectes ont le sang froid, ils ont besoin de moins d’énergie pour rester au chaud. Cela aide à expliquer pourquoi ils convertissent plus efficacement les aliments en protéines. Considérez que les grillons ont besoin de quatre fois moins de nourriture que les moutons, 12 fois moins que les bovins et deux fois moins que les poulets de chair et les porcs pour produire la même quantité de protéines.

Alors que beaucoup de gens sont encore bouleversés à l’idée de manger des insectes, les insectes sont de plus en plus reconnus comme une bonne alternative protéique pour l’avenir. Selon les projections actuelles, la population mondiale atteindra 9 milliards d’ici 2050. L’urgence des alternatives durables aux protéines alimentaires, telles que celles fournies par l’entomophagie, ne fera que croître.

 

Opportunités et défis

La durabilité, la demande croissante de protéines et les faibles ratios aliments pour protéines sont quelques-unes des raisons pour lesquelles les startups du monde entier souhaitent créer des entreprises d’élevage d’insectes. Ynsect, une entreprise française d’insecticides, a collecté plus de 160 millions de dollars depuis son lancement en 2011. AgriProtein, une startup sud-africaine, a collecté plus de 105 millions de dollars de financement à ce jour.

Mais l’industrie n’est pas sans sa part de défis. L’aversion, le dégoût ou la peur d’une grande partie de la population à manger des insectes nécessitera un changement majeur de la perception du public. Compte tenu de la résistance du marché, un entrepreneur potentiel doit gérer les aspects opérationnels du démarrage d’une opération de production d’insectes tout en essayant également de sensibiliser les consommateurs aux avantages des aliments à base d’insectes et de les convaincre d’essayer.

 

Conclusion

Bien que les insectes soient une source de protéines alternative et durable pour l’avenir, il faudra du temps pour développer une culture dans laquelle les gens se sentiront aussi à l’aise de manger des insectes que les autres aliments. Peut-être que la production à grande échelle et l’acceptation massive de la consommation d’insectes dans d’autres parties du monde – ou par certains groupes aux États-Unis – peuvent aider les aliments à base d’insectes à devenir progressivement acceptés comme source de protéines quotidienne pour les masses.

Il y aura un grand intérêt et un sentiment d’urgence pour voir les résultats des nouvelles entreprises d’élevage d’insectes au cours des deux prochaines décennies. Peut-être y aura-t-il un point de convergence pour une industrie en pleine croissance et de plus en plus sophistiquée et pour un palais des consommateurs en pleine transformation.

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