Légalisation des produits comestibles flous – Nouvelles économiques

Photo: La presse canadienne

Du pot de brownie classique à la barbe à papa infusée au cannabis, les options comestibles ne manquent pas dans une pharmacie illégale du centre-ville de Toronto.

Parmi les personnes qui font la queue pour parcourir et acheter, un employé informatique de 34 ans choisit des oursons gommeux pour ce qu'il prétend être son premier achat de nourriture. L'homme de Toronto, qui ne voulait pas être nommé, a déclaré qu'il préférait les produits comestibles à la consommation de cannabis, car il pouvait éviter l'odeur âcre et manger à l'intérieur.

"Ce sont plus pratiques", a-t-il dit, ajoutant que la moitié de ses amis consommateurs de cannabis disent que les produits comestibles sont leur forme préférée, même s'ils ne sont pas encore légaux au Canada.

Les sociétés de cannabis, ainsi que les producteurs d'aliments et de boissons, souhaitent tirer parti de cette demande attendue alors qu'ils se préparent à déployer leurs propres produits comestibles infusés en pot lorsque la prochaine vague de ruée verte sera légalisée plus tard cette année.

Les Canadiens peuvent légalement acheter des produits et des vapeurs infusés au cannabis une fois que le gouvernement aura mis en place les dernières règles sur les pots comestibles, qui, selon Ottawa, devraient entrer en vigueur le 17 octobre 2019.

Mais tout comme la ruée vers la première vague de légalisation le 17 octobre dernier, le processus est plein d'obstacles et les paramètres ne sont pas clairs.

De l'obtention de licences de recherche spécialisées à la construction potentielle de nouvelles installations de production distinctes et au développement de nouveaux produits pour répondre aux règles non encore achevées – il y a d'innombrables cerceaux à franchir avant que les produits comestibles puissent orner les étagères des magasins.

"C'est un défi", a déclaré Jeffrey Zietlow, vice-président de l'innovation chez le producteur agréé CannTrust Holdings Inc. "Tout le monde est en avance sur l'échéance d'octobre, et nous essayons de développer plusieurs produits en même temps … Plus vous avez de sécurité, plus il est facile d'innover."

Santé Canada a publié son projet de règlement sur les pots comestibles en décembre et a terminé la période de consultation publique le 20 février. Le service de santé fédéral examine actuellement les réponses avant la finalisation de la réglementation.

Pendant ce temps, une vague d'entreprises de divers secteurs, dont le cannabis, l'alcool et les emballages de consommation, ont annoncé des plans imminents pour les produits comestibles.

Selon un récent rapport de BDS Analytics, les dépenses en aliments comestibles aux États-Unis et au Canada sont estimées à 1 milliard de dollars en 2017 et devraient atteindre plus de 4,1 milliards de dollars d'ici 2022.

Les produits infusés aux cannabinoïdes qui seront légalisés en vertu de la nouvelle réglementation comprennent les extraits et solides inhalables, les boissons et les produits topiques tels que les lotions.

Ces dernières formes attirent ceux qui ne sont pas intéressés par l'inhalation de produits dans leurs poumons, a déclaré Zietlow.

"Le cannabis 2.0, la catégorie des produits comestibles, fournit désormais des produits de consommation au format qu'ils sont habitués à toujours consommer et à apprécier", a-t-il déclaré. "Et cela permet aux gens d'essayer plus facilement un produit à base de cannabis."

Alors que les entreprises sont occupées à se développer, beaucoup n'ont pas la possibilité d'amener les gens à essayer les produits qu'ils fabriquent pour voir s'ils goûtent et, plus important encore, se sentent bien.

Dans le cadre du précédent système de licence appliqué avant que le Canada ne légalisât le cannabis à des fins récréatives le 17 octobre, les entreprises ont mené diverses formes de recherche sur le cannabis sous le prétendu «  permis de distributeur ''.

Les nouvelles règles sur le cannabis permettront aux titulaires de licence de transformation de participer à plusieurs des mêmes activités de recherche et développement, autres que l'administration de cannabis à un sujet, a déclaré Santé Canada. Cela nécessite une licence de recherche spécifique pour chaque projet spécifique, a déclaré Tammy Jarbeau, porte-parole de Santé Canada.

Le 11 mars, 36 licences de recherche ont été délivrées en vertu des règles sur le cannabis et 122 autres demandes en sont à différentes étapes du processus d'évaluation, bien que toutes ne soient pas spécifiques aux tests d'appétence.

Bien que Santé Canada vise à traiter les licences de recherche dans un délai de deux à quatre mois, les délais de traitement des demandes varient et dépendent d'un certain nombre de facteurs, tels que la complexité et l'exhaustivité des demandes.

Un autre facteur de complication est la fabrication, car le règlement proposé oblige les entreprises qui fabriquent déjà des produits infusés au cannabis à créer une installation de production alimentaire distincte.

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