Insectes comestibles: image de marque et innovation

Dans son dernier article sur les technologies alimentaires brevetables, Kat a examiné les innovations récentes dans le domaine des substituts de protéines animales.. Le développement de substituts de viande pour les amateurs de viande est un objectif louable, mais des innovations telles que l’impossible Burger s’adressent au consommateur relativement aisé. Le thème de la Journée mondiale de l'alimentation de cette année était #zerohunger. C'est aussi Objectif 2 des objectifs de développement durable des Nations Unies, selonh "[a] Un changement profond du système alimentaire et agricole mondial est nécessaire si nous voulons nourrir les 815 millions de personnes qui ont faim aujourd'hui et les 2 milliards supplémentaires qui devraient être sous-alimentés d'ici 2050 ".

Cette Kat se tourne donc vers un autre type de substitut de viande susceptible de relever ce défi: les insectes comestibles.

Comme souligné dans un rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) en 2013, la consommation d'insectes (entophagie) présente de nombreux avantages potentiels, tant pour l'individu que pour la société. Les insectes ont une teneur en protéines élevée, équivalente à celle de la viande. Les blattes sont particulièrement riches en protéines avec Periplaneta americana (Blatte américaine) contenant 65% (poids sec) de protéines (Rumpold et al.). Certaines espèces d'insectes sont également riches en acides gras insaturés, en vitamines et en minéraux.

De plus, l'élevage des insectes nécessite beaucoup moins de ressources que l'élevage conventionnel. Les insectes, étant plus petits que les vaches, les porcs et les poulets, nécessitent moins de terre, d’eau et d’aliments par gramme de protéines animales produites. La plus grande efficacité de conversion alimentaire des insectes est au moins en partie due au fait que les insectes, en tant qu'organismes à sang froid, dépensent moins d'énergie pour rester au chaud. Selon le Rapport 2013 de la FAO, la conversion alimentaire du grillon domestique (A. domestica) est quatre fois plus élevé que les porcs et plus de douze fois plus élevé que les bovins. Les insectes produisent également moins de gaz à effet de serre que le bétail conventionnel. Les porcs, par exemple, produisent jusqu'à 100 fois plus d'émissions de gaz à effet de serre par kg de poids corporel que les vers de farine.

Les insectes ont donc été proposés comme solution claire aux problèmes mondiaux de malnutrition et d’insécurité alimentaire.

Surmonter le facteur de fluage

L'entomophagie n'est pas un phénomène nouveau. Les gens mangent des insectes depuis des millénaires, avec des preuves d'insectivorie humaine remontant à 9000-3000 av.Kouřimská et al.). Aujourd'hui, les insectes sont couramment consommés en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud. En Asie, les larves de mites, grillons, nymphes, scarabées et libellules sont considérées comme des écuries alimentaires, tandis qu'en Thaïlande, les punaises d'eau géantes (Maeng da) sont particulièrement délicates.

Punaise géante – Un mets thaïlandais

Cependant, malgré leur omniprésence dans de nombreuses régions du monde et leur statut établi de super-aliment durable, les insectes demeurent apparemment désagréables pour de nombreux consommateurs occidentaux, ce qui est mis en évidence par l'association durable entre l'entomologie et l'horreur (il suffit de regarder n'importe quelle étagère de produits d'Halloween). ).

Le rapport de la FAO sur les insectes comestibles émet l'hypothèse que le dégoût général de la société occidentale à l'idée de manger des insectes pourrait être dû à une croyance (injustifiée) selon laquelle manger des insectes est le dernier recours des affamés. Les insectes ne sont pas aussi répandus en Europe que dans les régions tropicales et l'Europe a donc toujours eu recours à l'agriculture pour se nourrir. Quelle que soit la cause, les insectes sont considérés comme peu acceptables pour le consommateur occidental moderne.

Néanmoins, ces dernières années ont vu l'émergence d'un essaim de marques d'insectes comestibles. Comment ces insectes comestibles sont-ils commercialisés auprès des consommateurs occidentaux?

Les start-ups fournissant des aliments à base d'insectes semblent principalement cibler le marché des «gourmets aventureux» et du «respect de la santé». Manger de la nourriture, une start-up britannique vendant de la farine de cricket contenant des barres de céréales et des grillons entiers grillés, s’adresse aux «gourmands et aventuriers» et pousse l’aspect super-aliment des insectes («le super-aliment original»). Fournisseurs internationaux d'insectes comestibles Critters Critters, invitez les clients à "affronter la peur" et à "forger la mode". En tant que mangeur d’insectes, vous serez un créateur de tendances audacieux! Insectes comestibles Horizon se concentre davantage sur les avantages environnementaux et nutritionnels des insectes.

Très peu de marques d'insectes comestibles se concentrent sur l'esthétique des insectes. Insectes comestibles Horizon Est-ce que inclure dans leurs raisons de manger des insectes, qu'ils sont "délicieux" et considérés comme des mets délicats dans d'autres parties du monde. Cependant, la plupart des fournisseurs d’insectes comestibles ne fournissent que des produits aromatisés (par exemple, un barbecue), par opposition à la promotion de la saveur naturelle des insectes eux-mêmes. D'autre part, les insectes ont également été commercialisés comme des mets délicats dans les restaurants haut de gamme. En 2015, par exemple, les clients du "Meilleur restaurant du monde", Noma, ont dégusté une entrée composée de crevettes garnies de fourmis vivantes.

Innovation dans le domaine des insectes comestibles

Une autre approche pour introduire des insectes dans le régime alimentaire occidental consiste à transformer les insectes en une forme méconnaissable. Des insectes entiers peuvent être grillés et moulus pour produire des farines de protéines sèches. Ces farines peuvent ensuite être utilisées pour fabriquer ou fortifier des aliments existants. La farine d’insecte peut facilement être incorporée dans des produits conventionnels, tels que chips (par exemple, les chips de cricket "chirps"), Pâtes et même cocktail amer. Les méthodes de traitement des insectes constituent donc un domaine d’innovation particulier. Un certain nombre d'entreprises innovent également dans le domaine de l'extension de la fonctionnalité des protéines d'insectes, afin qu'elles puissent être utilisées comme substituts de la viande, des produits laitiers et des œufs. En outre, les techniques de culture des insectes nécessiteront des progrès considérables pour que les insectes puissent concurrencer les denrées alimentaires conventionnelles en termes d’ampleur et d’ampleur.

Devant la courbe

Au cours des dernières années, on a assisté à l’émergence d’une vague d’élevage d’insectes et de jeunes entreprises de transformation, chacune avec ses propres méthodes et la propriété intellectuelle associée. Le brevet européen EP2863762 récemment délivré revendique un procédé de conversion d'insectes ou de vers en flux de nutriments, par ex. de matières grasses et de protéines, comprenant les étapes consistant à "écraser", à hydrolyser, à chauffer les insectes. Il existe également des demandes en instance concernant des procédés de fabrication de poudre d’insecte comprenant le séchage et le broyage des insectes (EP3078277). D'autres demandes en instance concernent la production de chitine purifiée à partir de sauterelles et de coléoptères séchés (WO2018122700) ou des compositions contenant de la chitine (EP3240436). Il existe également des applications visant des compositions particulières pour des préparations d'insectes stables, par ex. insectes comestibles homogénéisés en combinaison avec un agent liant (EP3262958).

Basé en français Ynsect est un chef de file dans l'innovation en matière de culture d'insectes. Ils ont des demandes de brevet en instance concernant, par exemple, l'élevage d'insectes à l'aide de gel comme source d'eau (WO2018134524) et des fermes à insectes (EP3282837). Biotech basée à Cambridge (Royaume-Uni) Biosystèmes Entomiques ("powering the insect revolution") ont mis au point une méthode d’élevage d’insectes utilisant les déchets alimentaires comme nourriture pour insectes.

De nombreux consommateurs occidentaux peuvent encore trouver la perspective de manger des insectes désagréable. Cependant, les produits à base d’insectes peuvent également être utiles comme nourriture pour les animaux traditionnels. Par exemple, Entomics Biosystem a une demande de brevet en instance visant à faire fermenter des insectes afin de produire une matière première, tandis que Bioforte Biotech, basée en Chine, a déposé une demande relative à des aliments pour animaux enrichis en œufs d’insecte (EP3378328).

Il sera fascinant de voir comment évoluera le domaine des insectes comestibles au cours de la prochaine décennie, à la fois en termes de marque et de technologie. Est-ce que les marques avisées permettront aux insectes de devenir le produit de base du régime alimentaire occidental? Les innovations en matière de culture d’insectes permettront-elles à l’entophagie de devenir la panacée contre la malnutrition dans le monde? Nous ne pouvons qu'attendre et voir. En attendant, pourquoi ne pas passer des faux insectes d’Halloween à de véritables sauterelles recouvertes de chocolat ce Noël?

Auteur: Rose Hughes

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