Insectes comestibles: Est-ce l'avenir de la nourriture?

La première ferme d'insectes comestibles d'Amérique du Nord a relevé le défi et une chaîne de production en plein essor atteint de nouveaux marchés sur le continent et en Europe.

En janvier 2014, Jarrod Goldin et ses frères Ryan et Darren ont lancé Next Millennium Farms (NMF), inspirés d'un rapport historique de l'ONU recommandant des insectes pour la consommation humaine et du succès de l'entrepreneur Pat Crowley dans la farine de cricket dans l'émission de télévision américaine Shark Tank. .

NMF a commencé l'année 2014 avec 5 000 pieds carrés pour les vers de farine et a terminé avec des ventes de 65 000 $. M. Goldin a ajouté que 60 000 pieds carrés supplémentaires avaient depuis été ajoutés aux grillons agricoles, avec des ventes supérieures à 100 000 dollars par mois en 2015.

La majeure partie des revenus provient de la vente en gros de farine d'insectes à des marques établies et de jeunes entreprises en démarrage aux États-Unis.

NMF livre également à des consommateurs privés en Amérique du Nord, en Australie et en Europe et collabore activement avec ses clients en ligne via les médias sociaux et les forums communautaires.

"C'est une gamme énorme", dit Goldin. "Les grands-mères, les groupes culinaires, les adolescents, les hippies, les gens qui s’intéressent à la santé et à l’environnement, les gens qui veulent jouer des tours à leurs amis."

Miser sur des consommateurs éthiques

La stratégie de marketing des frères met l'accent sur la valeur nutritionnelle supérieure des insectes par rapport au bétail; Les protéines de cricket sont aussi concentrées que celles du bœuf, mais avec moins de gras et moins de calories, et sont riches en calcium, zinc et vitamine B12.

"Le sucre contenu dans les boissons non alcoolisées nous tue. Les hormones et les antibiotiques administrés aux animaux (de bétail). Il y a une grande hypocrisie … Les Américains boivent du coke, mangent des Big Mac et disent que notre nourriture est brute", a déclaré Goldin.

Le Sud-Africain parie sur le marché des «LOHAS» (styles de vie, santé et développement durable), l'un des groupes de consommateurs connaissant la plus forte croissance aux États-Unis et d'une valeur estimée à près de 300 milliards de dollars, selon le Natural Marketing Institute.
L'élevage traditionnel de bétail a été considéré comme une menace environnementale majeure avec une empreinte carbone plus importante que l'industrie du transport mondial. En revanche, les insectes peuvent être nourris au compost et requièrent peu d'espace.

Les frères Goldin travaillent en étroite collaboration avec leurs concurrents pour améliorer la perception du secteur par le public et collaborent avec des instituts de recherche afin de développer les meilleures pratiques en matière d'ingénierie, de traitement et de nutrition pour faire croître le secteur et faciliter la réglementation pour le guider.

Les roues institutionnelles tournent lentement

Aux États-Unis, il existe des lois régissant le volume maximal d'éléments d'insectes dans les aliments, mais non pour les insectes en tant qu'aliments. Actuellement, les insectes sont vendus comme aliments de fantaisie avec des normes d'hygiène générales, tandis que quelques entreprises européennes opèrent sur une base ad hoc. L'UE devrait rendre une décision sur les insectes en tant que nourriture plus tard cette année.
L'incertitude entourant les normes et les directives affecte également les activités commerciales dans l'un des centres mondiaux du commerce des insectes. Selon la FAO, la Thaïlande compte plus de 20 000 exploitations d'insectes enregistrées produisant environ 7 000 tonnes de nourriture chaque année, les grillons et les sauterelles faisant partie des variétés les plus populaires.
Thailand Unique est un important exportateur proposant un menu allant de la vodka au ver bambou aux larves de frelons rôties au miel, mais a eu du mal à accéder aux marchés européens.

"La majorité des colis que j'ai envoyés en Allemagne et en Italie se sont vu refuser l'entrée par la douane", a déclaré le fondateur, Graeme Lee Rose.

Ailleurs en Europe, la France et le Royaume-Uni autorisent l'importation d'insectes, mais les procédures peuvent être longues et coûteuses. La Belgique a approuvé 10 espèces destinées à la consommation humaine, y compris les criquets et les vers de farine, tandis que la Suisse et les Pays-Bas mènent une politique plus libérale.

Dans le souci de rassurer ses clients, Rose définit ses propres normes par le biais d’une chaîne d’approvisionnement transparente et d’un guide du processus. "Nous surveillons tout, depuis ce qui est alimenté jusqu'aux matériaux utilisés dans la construction des fermes", explique Rose.

Prendre pied

Les insectes d’élevage destinés à l’alimentation du bétail représentent une opportunité commerciale, car les pratiques existantes sont coûteuses et néfastes pour l’environnement, mais il est très difficile de prouver que les insectes sont exempts d’antibiotiques et d’autres agents pathogènes.

"La plupart des entreprises en sont pleinement conscientes", déclare Paul Vantomme, co-auteur du rapport 2013 des États-Unis. "Mais aussi des barrières légales, qui bloquent les investissements à grande échelle."

Vantomme est confiant que les insectes destinés à la consommation humaine progressent également et espère qu'une vaste campagne de plaidoyer comprenant des lobbyistes du secteur et des activistes du développement durable peut permettre de gagner encore plus en influençant les décideurs et en sensibilisant davantage le public.

Cela permettrait également à l'industrie de se développer et de réduire les coûts. Dans son créneau actuel, la farine de cricket coûte plus de 20 dollars la livre, soit cinq fois le prix des concurrents traditionnels.
La société de marketing finlandaise Ivenire mène une étude mondiale sur le secteur et a classé trois éléments clés de la base de consommateurs.

"Les personnes à la recherche d'une expérience … des leaders qui veulent être des leaders et des soutiens du développement durable qui veulent changer leurs habitudes de consommation", a déclaré Johanna Tanhuanpaa, analyste chez Ivenire.

Elle a également noté la croissance de la consommation pour la nutrition et le fitness. "Ces consommateurs sont plus intéressés par l'effet que l'insecte", explique Tanhuanpaa.

"Pour un succès commercial, vous devriez mettre le message de l'insecte à l'arrière-plan et l'excellent produit au premier plan", dit-elle.

Les États-Unis et l'Union européenne intensifient leurs efforts de financement et de recherche pour introduire des insectes dans la chaîne alimentaire.
Alors que la pression sur les sources de viande traditionnelles augmente et que la population mondiale devrait dépasser les 9 milliards d'ici 2050, le choix actuel de manger des insectes peut-il être remplacé par la nécessité?

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