Insectes australiens comestibles: une nouvelle collation potentielle

Par
Amy Edwards, Kashmi Ranasinghe

28 août 2019

4 minutes de lecture

Etes-vous conscient de réduire votre impact sur l’environnement? Vous cherchez à intégrer une dose de protéines dans votre alimentation quotidienne? Eh bien, il serait peut-être avantageux pour vous de manger des insectes comestibles.

Les insectes sont excellents pour la santé. Il faut en tenir compte pour la population mondiale croissante. Les grillons, par exemple, peuvent contenir jusqu’à 60% de protéines (selon l’espèce). Et avec environ 2 000 espèces d’insectes comestibles et 2 milliards de personnes mangeant déjà des insectes dans le monde, il y aura forcément quelque chose pour nous tous.

Les Nations Unies estiment que le marché des insectes comestibles atteindra 1,5 milliard de dollars australiens d’ici 2023. En effet, ils ont besoin d’une fraction de la terre et de l’eau nécessaires à leur élevage, par rapport aux animaux d’élevage traditionnels comme le bétail.

Alors gagnez, gagnez-vous? Mais quand allons-nous les voir dans nos assiettes?

Entendons-nous le chant des grillons? Écoutez-nous

Quel est exactement le goût de ces insectes? Nous avons interrogé le Dr Bryan Lessard et son père, Bry the Fly Guy. Il est accro à eux après avoir essayé une baguette garnie de cricket à un festival américain de bogues.

Bry dit qu’ils ont un goût étonnamment normal, comme une noix croquante. Mais si cela ne suscite pas votre intérêt, vous pouvez pimenter les grillons en ajoutant des arômes tels que des assaisonnements au piment ou à la pizza.

Si vous n’êtes pas assez amateur pour tout un match de cricket, Bryan vous suggère d’opter pour les poudres de cricket. Ils offrent la même saveur et la même protéine durable. La poudre de cricket peut être utilisée dans les shakes protéinés, les cookies aux pépites de chocolat et même les tacos au cricket. Miam!

Même si vous vous sentez un peu «mauvais» quand il s’agit d’essayer un insecte fidèle, Bry dit qu’il est temps de se défier les uns les autres!

« Les crevettes ont plus de pattes que les insectes et elles sont tout aussi délicieuses. »

Une larve de Witjuti de notre collection nationale australienne d’insectes à Canberra.

Envie d’un avenir durable

Nous organisons cette semaine à Brisbane un symposium international sur les insectes comestibles, réunissant des scientifiques de renom, des membres de la communauté autochtone et de l’industrie. Ensemble, nous identifierons les avantages, les défis et les opportunités d’inclure des insectes australiens dans notre alimentation.

Le Dr Rocio Ponce Reyes, chercheur scientifique, espère que le symposium aidera également à établir de futures collaborations pour de nouvelles recherches. Particulièrement dans les domaines de la culture, de l’environnement et de la biosécurité, de la santé et de l’alimentation, et de la commercialisation.

Nous commencerons également à élaborer une feuille de route pour l’industrie, en identifiant les possibilités uniques de l’Australie de développer une industrie locale des insectes comestibles. Nos chercheurs identifient également les espèces d’insectes indigènes, y compris les grillons, qui conviennent parfaitement à l’industrie des insectes comestibles, ici même en Australie. Et nous travaillerons avec les communautés autochtones locales afin de comprendre les traditions communautaires autour des vers, des teignes de Bogong et des fourmis vertes de Witjuti, qui sont connues pour leur abdomen au goût acidulé et citronné. Oui, vous avez bien entendu.

Plus tôt ce mois-ci, nous avons également annoncé un partenariat passionnant avec la start-up Goterra, basée à Canberra, et l’Université d’Adélaïde. Ce partenariat a pour objectif de déterminer quels insectes australiens autochtones sont les meilleurs choix nutritionnels pour la consommation humaine.

Bry the Fly Guy pense que ce n’est qu’une question de temps avant que nous voyions «de vrais criquets australiens bleus» dans nos assiettes.

Il dit que les grillons se sont révélés faciles à cultiver et à cultiver à l’étranger. Et ils font déjà partie de l’alimentation locale en Asie du Sud-Est et au Mexique. En Australie, nos espèces se sont adaptées à notre climat et sont plus susceptibles de survivre à des conditions climatiques extrêmes, telles que la sécheresse, tout en respectant nos propres normes de biosécurité.

«Nous numérisons notre collection d’insectes et travaillons avec des scientifiques citoyens pour nous aider à localiser l’endroit où se trouvent nos insectes comestibles indigènes», explique Bry.

Compte tenu des avantages nutritionnels et environnementaux, il faut se demander… les Australiens sont-ils sur le point de tomber amoureux d’une toute nouvelle variété de cricket? Une chose est sûre, cela va changer la donne.

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