Bénéfice contre prudence: le secteur alimentaire se prépare au cannabis comestible

Sylvain Charlebois est professeur de distribution et de politique alimentaires, facultés de gestion et d'agriculture, Université Dalhousie. Le 17 octobre, fumer du cannabis deviendra légal au Canada. Quant aux produits comestibles au cannabis, ils prendront un peu plus de temps: les produits alimentaires infusés au cannabis seront légaux dans un peu moins d'un an. Une fois que les produits comestibles deviennent disponibles, les choses se compliquent dans l'industrie alimentaire canadienne. Mais avec les bonnes réglementations, c'est une opportunité gagnante qui ne passe pas tous les jours. L'histoire continue sous la publicité Initialement, le projet de loi C-45 ne contenait aucun aliment. Ce n'est que l'automne dernier, lorsque la commission parlementaire de la santé a décidé que les produits comestibles devraient également être inclus si le pays adoptait une approche globale de la légalisation du cannabis. Selon un sondage publié récemment à l'Université Dalhousie, 93% de ceux qui bénéficient de la légalisation de la marijuana sont également très susceptibles d'essayer au moins un produit comestible. La commission parlementaire a reconnu cette possibilité et a approuvé un petit amendement soigné, et les comestibles vides sont devenus une partie de l'ensemble. L'industrie alimentaire est un secteur de 200 milliards de dollars. C'est une partie énorme de notre économie, divisée en plusieurs volets. Vente au détail de produits alimentaires, service alimentaire, livraison, camions de restauration, services institutionnels, arénas, stades, il existe des canaux de distribution partout et la nourriture peut aller partout où vous allez. Dans moins d'un an, cela inclura le cannabis, sauf que, contrairement à la version fumable, les produits comestibles peuvent être consommés par n'importe qui sans que les gens autour d'eux le sachent. Il est discret, pratique et potentiellement dangereux. Santé Canada a été surpris par la légalisation supplémentaire des produits comestibles et tente toujours de trouver un cadre réglementaire approprié. De nombreuses questions demeurent sur les divers dangers associés aux produits comestibles, en particulier pour les enfants. Les entreprises alimentaires sont notoirement paranoïaques à propos des problèmes de sécurité alimentaire, car elles ne sont qu'à un seul rappel, une flambée ou un incident tragique de fermer leurs portes. Tout ce qu'il faut, c'est un enfant mangeant un produit infusé de cannabis, et les dommages à cette entreprise alimentaire seraient irréversibles. Il est essentiel d'établir un cadre réglementaire, comprenant un étiquetage approprié des denrées alimentaires, avec une teneur en THC et des avertissements enivrants, pour garantir à la fois au public et à l'industrie que les denrées alimentaires et les personnes peuvent coexister en toute sécurité. Avec des mesures de sécurité adéquates, les produits comestibles offrent une opportunité extrêmement rentable pour l'industrie alimentaire canadienne. Personne n'est vraiment sûr du potentiel du marché pour le cannabis, sans parler des produits comestibles, mais les opportunités de croissance sont acceptables. Par exemple, en Californie, les consommateurs ont acheté 180 millions de dollars d'aliments et de boissons infusés au cannabis l'année dernière. Cela équivaut à environ 10% des ventes totales de cannabis des États. Les ventes ont augmenté de 18% depuis janvier de cette année. Au Colorado, où le cannabis est également légal, les ventes de produits comestibles ont augmenté d'environ 60% par an au cours des deux dernières années. Ce type de croissance massive est ce dont l'industrie alimentaire a besoin maintenant. Plus les consommateurs sont exposés au cannabis, plus ils choisiront la version comestible. C'est tout simplement un phénomène potentiel similaire à ce que l'industrie a vu lors de la vente de produits sans gluten. Les produits comestibles vont également secouer les acteurs actuels du secteur alimentaire. Par exemple, les gens choisissent le cannabis plus souvent qu'une ou deux boissons, perturbant ainsi l'industrie de l'alcool. Nous pourrions voir certains consommateurs remplacer leur vin, leur bière ou leurs spiritueux habituels par une sauce à spaghetti infusée au cannabis, ou peut-être même de l'huile de cannabis. Ou peut-être que certains optent pour un muffin en pot ou un brownie. De nombreux producteurs de vin se demandent même à quoi ressemblera un marché du cannabis mature. Pour l'Ontario, la Colombie-Britannique et la Nouvelle-Écosse, où l'industrie du vin est en plein essor, cela peut être un problème. Nous pouvons déjà voir que la bière au cannabis est lancée dans divers endroits du pays. Mais ce n'est pas seulement l'alcool qui est sensible, car les produits comestibles peuvent prendre de nombreuses formes différentes: les bonbons sont le principal aliment infusé au cannabis vendu aux États-Unis. Il sera intéressant de voir comment les stratégies de marque sont également liées au cannabis. Certaines personnes choisissent de se défoncer, mais pas tout le monde. En plus des effets psychoactifs du cannabis, il est également possible de le présenter comme un superaliment. La plante de cannabis regorge de valeur nutritive. Il contient des protéines, des glucides, des fibres insolubles, du potassium, du magnésium, du soufre, du calcium, du fer, du zinc, des vitamines E et C et de nombreux autres éléments considérés comme bénéfiques pour la santé humaine. Pour les producteurs d'aliments à la recherche d'une nouvelle fonction à valeur ajoutée, le cannabis peut être les oméga-3 ou probiotiques suivants. L'histoire se poursuit sous l'annonce Le sondage de Dalhousie a interrogé les entreprises sur leurs projets de produits de cannabis comestibles. Près de 20% des entreprises agro-alimentaires interrogées sont déjà sur le marché alimentaire ou prévoient de pénétrer le marché dans un délai d'un an. Jusqu'à 50% des entreprises alimentaires au Canada ne sont pas certaines de leur position sur le cannabis. Les répondants ont cité diverses raisons, comme des inquiétudes quant à la bonne formation des employés ou le fait de ne pas savoir quels produits seront éventuellement autorisés sur le marché. De nombreuses entreprises se demandent également comment le cannabis peut influencer leurs marques ou leur stratégie de chaîne d'approvisionnement avec d'autres partenaires de l'industrie. Avec la légalisation, la stigmatisation du cannabis finira par disparaître, mais cela prendra un certain temps. L'industrie alimentaire est connue pour être extrêmement hostile au risque et il n'en sera pas de même en ce qui concerne le cannabis. Tant que l'industrie ne saura pas que le consommateur est prêt, les produits comestibles du cannabis resteront sur la touche, mais, espérons-le, pas trop longtemps.

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